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 Lake Erie EDM0108017

 

Etats-Unis – Ohio. Mardi 01/08/2017 – energiesdelamer.eu. Partie 1. Le potentiel éolien offshore des Grands Lacs représente 20% de la capacité totale d'énergie éolienne offshore des Etats-Unis. Le projet du lac Erié est considéré comme « l'Arabie Saoudite du vent".

 

La demande de permis de construire déposée par Icebreaker Windpower Inc pour la construction d’un parc éolien offshore dans le lac Erié a été acceptée.

Icebreaker Wind sera le premier parc éolien offshore à être implanté dans un lac. Détenu par Lake Erie Energy Development Corp (LEEDCo) et son partenaire Fred. Olsen Renewables USA (FORUS) auquel LEEDCo est associé depuis 2016, Icebreaker Wind vient de franchir une étape majeure lundi 31/07/2017 avec l’autorisation de construction de l’Ohio Power Siting Board («OPSB»). Le parc de démonstration sera composé de 6 turbines éoliennes offshore MHI Vestas V126-3,45 MW soit 20,7 MW au total.

Le projet devrait entrer dans sa phase de construction en mai 2018 pour être achevé en octobre 2018 et être opérationnel en novembre 2018.

L'OPSB émettra prochainement un avis public et l'examen de la demande pourra se poursuivre. Le parc considéré comme de démonstration sera situé à environ 8 ou 10 milles au large de Cleveland (18 kms environ du rivage) dans l'Ohio. Près de 500 emplois seront créés et il fournira de l’énergie à environ 7 000 foyers. 

 

Des fondations européennes

Fondation UF EDMLe parc se veut exemplaire. Les fondations Mono Bucket d’Universal Foundation (UF), filiale de Fred. Olsen Windcarrier, ont été déterminantes pour l’aboutissement du projet. En effet, la technique de pose ne nécessite pas de creusement ou de dragage ce qui élimine le bruit et les perturbations dans le fond du lac et diminue le coût de l’équipement. Une des autres caractéristiques du projet est le gel du lac en hiver, la protection et la résistance des matériaux. Chaque tour des 6 éoliennes sera équipée d'un cône en acier anti-glace - inversé rempli de béton et attaché à la tour plusieurs mètres sous la surface de l'eau pour dévier la glace.

LEEDCo a travaillé en étroite collaboration avec un certain nombre d'entreprises d'ingénierie européennes, y compris l'ingénieur finlandais Esa Eranti, considéré comme l'un des meilleurs experts en glace en milieu offshore.

Une étroite collaboration s’est également établie avec les fabricants d'acier américains pour s'assurer d’une conception optimisée pour une fabrication aux Etats-Unis a déclaré Torgeir Ramstad, PDG d'UF.

 

Un environnement fragile ou inconnu

En avril dernier, le projet avait été repoussé en entente de deux protocoles d'entente avec le Département des ressources naturelles de l'Ohio («ODNR») impliquant des études de suivi et des analyses d’impact afin de déterminer les incidences sur les pêches et les ressources aquatiques, ainsi que les oiseaux et les chauves-souris.

 

Des prélèvements des fonds du lac sont en cours d’étude au département d'ingénierie civile de la Case Western Reserve University située à Cleveland et l'Université d'Aalborg au Danemark.

 

Le coût global estimé, l’achat de la production et les aides

 

Le budget est de $126 millions. LEEDCo a déjà reçu trois subventions du DOE totalisant 10,7 millions de dollars. Le prix de $40 millions remporté en 2016 porte la part du gouvernement fédéral à plus de $50 millions d’aides. Une autre source de financement a été la Fondation Cleveland qui a remis $1,7 million. Fred.Olsen Renewables devrait apporter $70 millions grâce de prêts bancaires et la participation d’investisseurs privés.

Bien que le but du projet soit de démontrer que le parc offshore en eau douce peut être construit à un coût raisonnable, l’opération sera aussi commerciale. Le parc sera relié par un câble au grid de Cleveland Public Power près de East Shoreway. Le RPC a accepté d'acheter 25% de la production. Le reste de la puissance sera vendu dans le grid régional haute tension.

 

Les concurrents

 

Deux autres projets avaient été présentés, l’un par Dominion Resources, qui avait proposé un projet à deux turbines, soit 12 MW au large de la Virginie, l’autre par Principle Power, qui avait proposé un projet de cinq turbines, soit 30 MW au large de l'Oregon.

 

 

Points de repère

 

LEEDCo

LEEDCo est une entreprise régionale à but non lucratif. Fondée en 2009, ses membres comprennent les comtés d'Ashtabula, Cuyahoga, Lake et Lorain, le comté d'Erié, la Pennsylvanie, la ville de Cleveland, la Cleveland Foundation et NorTech. 

 

Universal Foundation

Le concept développé par Universal Foundation était l'un des quatre modèles de fondation sélectionnés dans le programme Offshore Wind Accelerator (OWA) lancé par The Carbon Trust. Le concept est inspiré des techniques d'aspiration utilisées dans le pétrole et le gaz extracôtiers.

Ces fondations sont déjà utilisées pour Dogger Bank, Dudgeon et Hornsea. Universal Foundation est détenue par Fred. Olsen Ocean.

À la suite d'un accord-cadre signé entre DONG Energy et l'Université d'Aalborg (AAU) en 2008, Universal Foundation a obtenu que l'université soit actionnaire minoritaire, fournissant ainsi un lien étroit avec la communauté académique.

 

 


 
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